노쇠와 노화
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노쇠와 노화
  • 의료&복지뉴스
  • 승인 2019.08.08 06:50
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[칼럼] 노동훈 원장(카네이션요양병원)

일상생활에 지장을 줄 정도로 신체기능이 심하게 저하된 상태인 노쇠(쇠약/frailty). 노화와 노쇠는 다릅니다. 노화(aging)는 피할 수 없지만, 노쇠(frailty)는 막을 수 있습니다.

노동훈 원장  (카네이션요양병원)
노동훈 원장
(카네이션요양병원)

여러 장기의 기능이 떨어진 노쇠 환자. 평소엔 그런대로 지내지만 수술을 받거나 사고를 당하면 회복이 어렵습니다. 노쇠 환자는 잘 다치고 회복이 어려우며, 사망률도 높습니다.

노쇠의 원인은 무엇이며, 어떻게 예방하는지 알아보겠습니다.

노쇠의 원인은 부실한 식사, 우울증, 활동부족, 전신마취가 필요한 수술, 약물 부작용 등 다양합니다. 고혈압, 당뇨, 만성 신부전, 골다공증도 원인입니다.

당뇨로 혈당이 조절되지 않으면 피로, 보행 장애, 식욕저하, 어지럼증 등이 흔합니다. 노쇠 환자는 질병, 장애, 사고 및 사망률도 높습니다.

노쇠는 나이보다는 생활습관, 복용하는 약물의 수, 주변의 정서 지지에 따라 다릅니다. 동년배 친구라도 노쇠 정도는 다릅니다.

인지 저하와 전립선 비대로 내과를 찾은 환자. 노쇠의 원인은 비염약입니다.

비염약의 특정 성분은 전립선 비대를 악화시키고, 전립선 치료제는 어지럼증을 유발합니다. 어지럼증 약까지 처방받은 환자는 10개의 약을 복용합니다. 신체 대사 능력이 낮은 환자의 혈중 약물 농도가 증가합니다. 치료를 위해 먹은 약이 오히려 부담이 됩니다. 전문의의 처방에 따라 약을 줄이니 약물 부작용도 감소합니다.

노인 4명 중 1명은 사별, 자녀 독립 등으로 홀로 거주합니다. 사회에서 고립된 노인은 제대로 된 식사를 챙기지 못하며, 우울증을 앓는 경우도 많습니다.

노인일수록 끼니를 거르지 않는 식사와 단백질이 풍부한 식단이 필요합니다. 달걀, 콩, 유제품을 충분히 섭취하면 근육 감소와 노쇠 예방에 효과적입니다. 영양상태가 나쁘면, 치매도 빨리 옵니다. 마음을 나눌 수 있는 친구를 만나면 그렇지 않은 그룹보다 노쇠 위험이 5배 감소합니다.

영양만큼 중요한 것은 신체 기능을 고려한 운동입니다. 운동하는 노인은 젊어집니다. 시작은 어렵지만 꾸준히 하면 건강이 좋아집니다. 처음에는 관절을 부드럽게 하는 운동과 근력을 강화하는 운동을 합니다.

집안을 기어 다니는 노인이 방바닥을 밀고 다니더니 어느새 지팡이에 의존해 걷습니다. 나중에는 혼자서 걷습니다. 운동으로 신체기능이 향상되면 노화 속도가 늦어지고, 인지기능도 좋아집니다.

자연적 노화는 천천히 일어나지만 노쇠는 급격히 나타납니다. 노쇠는 노화의 결과가 아닙니다. 환자 본인과 가족이 노화와 노쇠를 조기에 파악해야 합니다.

충분한 영양공급과 신체능력을 고려한 운동, 주변 사람의 정서적 지지, 적절한 의료 서비스의 개입으로 노쇠를 막을 수 있습니다. 100세 시대. 요양원에서 보내는 노년과, 건강을 유지하며 자존과 독립성을 지키는 삶. 선택은 스스로 할 수 있습니다.

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